地铁7号线的终点站法拉盛,与牛伊万住的森林小丘距离不远。乘地铁去法拉盛,需要先搭上往曼哈顿方向的车,在Roosevelt Av-Jackson Heights Subway换乘7号线到终点。返回时在74th Street station换乘,同样的地铁站却名字不同。

直到很久以后牛伊万才搞明白这个换乘站全称为Jackson Heights–Roosevelt Avenue/74th Street (or simply Jackson Heights or 74th Street–Roosevelt)。这样命名方式,让初来乍到的牛伊万彻底蒙圈。

拖家带口打电召车无疑是最好的选择。车费12美元,再加上2美元小费。跨过2个不大不小的湖,轻轻松松15分钟就到法拉盛。

曾经法拉盛被称为“美国宗教自X由发源地”,早在纽约还是荷兰人殖民时候。1657年12月27日,30名法拉盛居民联署向总督上书。要求信仰自X由。在这里签署的《法拉盛陈情书》(Flushing Remonstrance),据说比美国宪法《第一修正案》还要早100多年。有史可鉴,法拉盛在各个时代都能聚集不少“追求自X由的人们”。

荷兰人开始、英国人、美国人、韩国人、台湾人、香港人、福建人、山东人到如今东北人、河南人陆续来到法拉盛。从荷兰人到河南人,一代代新移民把法拉盛当做一块油画布。按照自己的想法涂抹着法拉盛的颜色。可能涂抹的过于频繁而不乏拙劣的手笔与野兽派的思想。导致现在法拉盛的街景看起来,如同融合了泼墨画技法的印象派作品。

一位艺术家在法拉盛撸串时说,“在法拉盛的混乱中,寻找一种理性,一种秩序。让他感觉到被包裹的安全感。” 牛伊万认为这大概就是,“大隐隐于市井之中的感觉,或者也是这位艺术家坚决抵制学习英语而生活在这里的现实。”

过去牛伊万来纽约开会出差时,总觉得法拉盛有些港台风。现在的法拉盛就如同中国国内的城郊结合部。破败的老街道中,突兀着新建的豪华公寓楼。

最具有吸引力的就是在这里可以找得到,几乎任何中国内地和港澳台的风味小吃。西安肉夹馍、油泼面,广州早茶,青岛大包子、排骨米饭,河南烩面,重庆火锅,上海小笼包。饭菜的香味儿弥漫在法拉盛不算宽敞的街道上。

牛伊万领着妻子孩子,揣着1万美元走进南湖酒家。点了茉莉花茶,给女儿安排好幼儿座椅(high chair)。颇有仪式感的翻着菜单。一口气点了龙虾两吃、白切鸡、冰糖蹄髈、芝士虾球,大鱼大肉硬荤素菜摆满餐桌。龙虾肉微甜弹牙、蹄髈苏烂入味,最后例汤与糖水填充了胃里的缝隙空间。汤汤水水,吃的非常舒服。

妻子吃的赞不绝口。“纽约中餐比北京好吃多了。”

牛伊万喝了一口热汤说,“原料新鲜,价格不贵。”

饭后结账,妻子看到账单说,“这么一大桌也就150美元,不贵呀。” 再付了15%的小费后,牛伊万精神爽朗的走出餐馆。打了一个饱嗝,一扫多日以来的郁闷。

吃饱喝足应该走一走。决定去天景购物中心(Skyview)买生活用品。先去了楼上的塔吉特(Target),购物车里堆成小山一样。

再去楼下的昌发超市。瞬间震撼到了牛伊万。果然名不虚传,在北京能够买到的食品这里都有。妻子高兴的叫到:“快看这里有高碑店的豆腐皮,六必居和王致和的芝麻酱,应该选哪种?”  牛伊万看着两边四层货架上,20米长不同种类的茶叶。单是茉莉花茶就有10多种,感觉到了稍微的选择困难。

感觉如同在北京逛华堂商场。一家人不停的伸手往购物车里放东西。新鲜瓜果蔬菜,杂粮小米,阿克苏红枣,东北大米,瞬间又装满了一个购物车。

牛伊万睡不惯软绵绵的美国枕头。在法拉盛发现了水星家纺里有荞麦皮枕头。带枕套和礼品包装,每个45美元。妻子说:“太贵了!2个枕头600块钱。”

牛伊万坚持要买荞麦皮枕头,说道:“不是在中国,不要总换算成人民币。”  便把2个荞麦皮枕头拎回家,夜晚终于可以睡踏实了。之后的几天,往返森林小丘与法拉盛之间。电召车一趟一趟的把纽约的家逐渐填充起来。

牛伊万的公寓是3层红砖小楼,共有6户租客。牛伊万一家住在2层,东西通透的户型。面积700平方英尺(65平方米),房间内宽敞明亮。

租房时看到这样的户型,牛伊万眼前一亮,低声告诉妻子。“这房子目前住咱家三口人很舒服。客厅和卧室距离远,中间隔着厨房和卫浴,正好一东一西把头。爸妈来住的话互相也不影响休息。这样的最好了。”  当下向萨沙敲定了这套房子。

购物回来。公寓内充斥着地板打蜡、刷墙涂料和保洁消毒水的混合气味。妻子先打开门窗使空气对流,又忙着把买回来的各种东西摆放归位。牛伊万赤脚盘腿,靠着客厅的红砖墙坐下来。给自己倒上一杯刚买的威士忌。闷上一小口,香味充斥在口腔里,与这面肆意保持原生态的红砖墙非常搭调。不经意间,咂摸出纽约的味道。

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《纽约咳》第4章 印象法拉盛

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