刚认识萨沙的时候,牛伊万还不叫牛伊万,那时候从北京初到纽约,中国护照上的名字叫牛鑫。不论是美国人还是早期到美国的老华人们,大部分“牛” “刘”不分。每次去办事儿等候时,牛鑫经常不知道是在叫自己的名字,错过不少次排队叫号。

 

住在酒店内牛伊万翻遍了同城分类的网站找房子,不经意中看到了地产中介萨沙的电话号码,相约在皇后区森林小丘见面看房。

 

第一次见到萨沙直接就上了这辆丰田亚洲龙,看房路上萨沙使用车内蓝牙接连打了10多个电话,希伯来语单词被快速的投掷近牛伊万的耳朵。让牛伊万没有想到的是,从此以后听到除英语以外,最多的外语就是希伯来语。

 

萨沙开车风格凶猛而彪悍,伴随着大声接打电话的声音,非常容易使人晕车。这时候萨沙越发来劲的说:“丰田车非常好,比他年轻时在以色列沙漠里开坦克轻松多了,看着空调多么给力。”

 

萨沙是出生在以色列的犹太人,年轻时在以色列军队服役,之后去了欧洲,最后到达纽约定居,四处漂泊之后的萨沙张口就来,可以讲好几国语言。他年近60岁,古铜色的脸庞,身材高大魁梧,将军肚略微突起,一年四季不管刮风下雨都穿着同样款式的新百伦运动鞋。

 

萨沙每天很早就到了办公室,从来不知疲倦从早忙到晚,如同打了鸡血一般的斗志昂扬。也许是走过太多地方,经历过太多事情,萨沙几乎可以与任何人和谐相处。眼睛里透着真诚,初次见面就很容易让人产生信任,真诚中也透露着犹太人的精明。

 

牛伊万时常回忆起与萨沙初次见面的那个下午,似乎彼此间只是短暂的眼神交流,就如同几十年的老朋友一样瞬间看透了对方的心思。两年后牛伊万在纽约遇到了另外一位犹太人,同样是目光交汇后,发生了另外的故事。

 

看房之后牛伊万在森林小丘签约租下了一套1卧室1客厅1厨房1卫浴的公寓,1750美元的月租金,入住时需要交1个月房租,2个月押金,1个月中介费和500美元申请费,合计7500美元。

 

签约时正好周日,银行休息无法取钱,当牛伊万给管理公司展示了自己银行账户的存款余额数字后。公寓管理公司的老板和萨沙异口同声的说:“没问题,没问题,亲爱的牛(刘)先生!现在签字就给您钥匙,直接入住,明天银行开门您再付现金或者银行本票都可以。”

 

牛伊万,妻子和女儿牛艺芸一家三口,满怀欣喜的从曼哈顿上东区洛克酒店每晚480美元的套房退房。过去每次来纽约住在这里都是出差或出差兼旅游,所有花费拿到公司自己签字直接就报销了。牛伊万心里告诉自己,现在要落脚纽约是要有过“苦日子”的准备,快速租好房子便可以省钱下不少酒店住宿的费用。

 

在酒店2层放着爵士乐的画廊里喝完咖啡,告别了这个卧室对着中央公园的酒店。办好退房手续,服务生帮着把行李送到大堂,牛伊万随手把在纽约数日游玩买东西找零积攒的一塑料袋硬币再加上20美元纸币,一股脑儿都当成小费塞进酒店服务生的手里。服务生眉开眼笑,马上叫来了一个帮手搬行李叫出租车,热切的送牛伊万一家三口出门上车。

 

周一上午牛伊万去S银行取钱时却出现了问题,排队到窗口取钱被告知信息错误,去ATM机一次只能取500美元,取了2次1000美元后显示已经达到今日取款额度上限。此时牛伊万并没有觉得会有很大的问题,无事可做也比较闲,每天取1000美元就当来散步。之后连续2天取了2000美元后,突然显示卡被暂时锁定,已经无法再取款了。

 

牛伊万有些慌了神,回想起几个月前在S银行位于北京燕莎的支行内,刚从英国学金融数学毕业的客户经理小姑娘,紧身短裙套装下包裹着热情洋溢的笑容,五次三番的给牛伊万推荐S银行全球VIP计划。

 

她介绍道:“只要存满50万或10万美元作为开户基础,超过出以上的资金可以任意全球转账,在燕莎支行内可以直接给开了国内、香港和美国的账户。”

 

牛伊万当场拍板说:“没问题,就按照您觉得最好的方案办。” 随即交代给妻子具体落实,自己便去出席临走前开不完的送别聚会。

 

那个时候正是人民币承受着升值压力的末期,全世界热钱如最后疯狂一般涌入中国寻找发财的机会。很容易便可在线换美元,方便的从自己国内S银行账户转到S银行在香港和美国账户。

 

没用几天时间S银行客户经理便办好了一切说道:“从此出国可以不用再带着美元现金,全世界任何地方都可以刷卡或者方便的取现金。” 牛伊万信了她,身上带了2000美元现金就向着纽约出发了。

 

当在纽约再无法取出钱时,才发现S银行中国与S银行美国的内部交流有极大的障碍,每次拨打客服电话都是:“为了保证全球一流服务水平…”为开头,接通之后便是各种毫无头绪的对话。

 

更加令人崩溃的是,在北京青春美丽的客户经理把牛伊万妻子生日一系列信息填写错误,导致在纽约取钱时账户出现了严重问题。中美间的时差让双方客户经理无法正常交流,彼此也都不愿意在下班后的深夜与对方通电话。

 

看着账上的存款数字犹如 “白云在青天,可望不可即。” 低头看口袋里只剩下180美元,”一分钱难倒英雄汉”,现在至少需要7500美元交给房屋管理公司,2000美元生活费,至此牛伊万一家遇到了第一个考验。

 

妻子说道:“你过去不是常说,有困难上,没有困难创造困难也要上吗。” 牛伊万一拍大腿说:“对呀,咱学日语专业的,总是觉得没有说英语的语言环境,这下可以通过和银行争论中好好练英语了”。

 

通过几次交涉与银行的争论上升为吵架之后,这样强制性 “英语情景对话练习”,使牛伊万很快就掌握了表达自己“愤怒”的语言技巧。一位研究英美诗歌的酒友后来评价牛伊万的英语,简单粗暴充满火药味,从气势上使善良的美国本地人窒息。

 

几次吵架推动了S银行北京和纽约的沟通,至少北京和纽约的对接人都和牛伊万站在一条战线,背后里说尽对方的愚蠢。妻子提醒牛伊万说:“别傻呵呵的,也可能她们双方背后里一起骂你。” 牛伊万说到:“还真有可能,这是一个远隔万里的国际争端,他人即地狱呀!”

 

随即再去银行时牛伊万便态度温柔了许多,摆事实讲道理彼此充分沟通,归来还是要面对如何才可以尽快把房租交上的具体问题。费尽口舌绞尽脑汁还是没办法。

 

牛伊万想要刷信用卡或者在线付款也被租房管理公司直接拒绝了,管理公司说只可以接受支票或者现金,没有刷卡POS机,在线支付或移动支付更是不会提供。牛伊万深刻的感觉美国在很多方面比国内落后太多了。

 

为了解冻账户而终日闷闷不乐的时候,女儿牛艺芸夜里开始发高烧,妻子吩咐牛伊万先去烧开水和准备热毛巾说道:“可能从北京到纽约一路上累到了,也可能是水土不服。”

 

一番折腾之后,牛伊万说:“今晚看来咱们也别睡了,你买的保险是否可以给女儿用。”

 

妻子用毯子包裹着哭闹中的女儿,抱在怀里一遍一遍的哼唱着儿歌哄睡了女儿。小声说道:“买学生保险虽然包括了女儿,但是看病流程一时也搞不明白,观察下明天再说吧。”

 

牛伊万突然想起来从北京出发时带了一个耶稣挂像,便起身去从行李箱夹层中拿了出来挂在墙上。拉着妻子和孩子说:“咱们祷告吧,或许会有些用处的。” 夫妻俩抱着孩子开始祈祷,末了妻子加了一句说道:“After all, tomorrow is another day 毕竟,明天又是新的一天”。

 

第二天上午在森林小丘S银行,协商解决方案的时候,牛伊万与银行经理发生了争执,银行经理说:“我现在就要报警了。”牛伊万听到这句话热血冲上了头,一边撸起袖子摆开想要揍对方的架势,一边也说道:“我也要报警,现在就报警”。

 

突然间妻子和女儿同时哭了,妻子肩膀抖动着低声抽泣,女儿张着大嘴满脸鼻涕眼泪声音巨大的嚎叫。有的时候女人的眼泪是核武器一般的威慑力量,顿时惊呆了银行内所有办业务的人,包括剑拔弩张的客户经理和牛伊万。

 

最终S银行给牛伊万换了一位经理琳达大姐。琳达大姐说着一口地道北京话,先带妻子去给孩子买了泰诺退烧药,使紧张的气氛得到了缓解。她告诉牛伊万:‘’刚到美国都会有一段时间的困难期,坚持住挺过去一切都会好起来。“

 

当琳达大姐把S银行全球VIP客户紧急救助资金1万美元交给妻子手上时,牛伊万一家人决定先去法拉盛吃一顿大餐,总算可以暂时吃饱肚子了。


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